Henri de Toulouse-Lautrec
(Albi, 1864-1901, Ch. de Malromé, Gironde)
Georges-Henri Manuel à l'atelier, 1891
Gouache sur carton, 88 x 51 cm
Signé, inscrit & daté en bas à droite: à G. H. Manuel HTLautrec 91
Dortu P. 377
Avec le portrait de l’écrivain Georges-Henri Manuel, de 1891, un grand changement s’est produit à tous les points de vue. La construction purement picturale a été abandonnée au profit d’une composition graphique aux traits de pastel noirs et bruns, animés de couleurs vert turquoise et rouge carmin. Ainsi, le lithographe Lautrec se laisse reconnaître, de même que dans la tendance à pousser la caractérisation presque jusqu’à la caricature. Ces grands hommes sveltes, debout et dont la taille était encore accentuée par le chapeau haut de forme, avaient quelque chose d’effrayant pour le nain Lautrec. L’exemple de Degas, tant admiré par Lautrec, est ici visible. Le personnage représenté nous apparaît comme un frère du comte Lepic dans "Place de la Concorde" ou de Mary Cassatt s’appuyant à son parapluie dans la célèbre gravure "Au Louvre".