Paul Gauguin
(Paris, 1848-1903, Hiva-hoa, Marquesas, Südsee)
La Brodeuse (Mette Gauguin), vers 1880
Huile sur toile, 116 x 81 cm
Inscrit par Pola Gauguin en bas à droite
Wildenstein 65
Mette Sophie Gauguin, alors âgée d'à peu près trente ans et épouse de l’artiste depuis 1873, est assise à table en train de coudre des vêtements d’enfant. Paul Gauguin, de deux ans son aîné, est encore un agent de change à qui tout réussit: il s’intéresse à l’art, aussi bien comme collectionneur des impressionnistes que comme peintre du dimanche. Par l’entremise de Gustave Arosa, son tuteur, et dans la banque duquel il travaillait, il avait connu Camille Pissarro qui était devenu son maître. L’influence de Pissarro est très remarquable sur les œuvres de cette époque, notamment dans la petite touche en forme de virgule. Il y a encore peu de traces d’un langage artistique personnel et il est très difficile de prévoir la direction que va prendre l’artiste. Le format est mal choisi pour un sujet intime, l’espace mal utilisé et les divers éléments du tableau sont maladroitement reliés les uns aux autres.