Edouard Manet
(Paris, 1832-1883, Paris)
La Toilette, vers 1880
Pastel sur toile, 55 x 46 cm
Signé par monogramme en bas à droite: E. M.
Rouart/Wildenstein Pastels 25
Ce n’est que peu avant 1880 que le pastel apparaît dans l’œuvre de Manet pour des études préparatoires à de plus grands tableaux. Dans la représentation de sa femme sur le sofa bleu, conservée au Louvre, il parvient déjà à une grande maîtrise. Depuis 1879, le pastel joue un rôle toujours plus important dans son œuvre. Pendant les dernières années de sa vie, il créa plus de quatre-vingts pastels. Pour l’artiste, gêné par la maladie, les crayons sont plus faciles à manier et ils sont idéals pour les élégantes études de jeunes femmes; les pastels d’hommes sont moins nombreux. Pour les quelques nus féminins au pastel de ces dernières années, surtout pour les baigneuses dans un intérieur, on peut supposer une influence de Degas.