Edouard Manet
(Paris, 1832-1883, Paris)
La Sultane (Jeune femme en costume oriental), vers 1871
Huile sur toile, 96 x 74.5 cm
Signé en bas à gauche: Manet
Rouart/Wildenstein 175
La "Jeune femme en costume oriental", appelée aussi "La sultane", est une apparition isolée dans l’œuvre de Manet. Tandis que l’espagnol, le hollandais ou le japonais réapparaissent constamment, aussi bien en ce qui concerne le sujet que le style, l’Orient, qui avait inspiré Delacroix, ne joue aucun rôle pour lui. Il est vraisemblable que le côté à la fois mou et plein de ce modèle, par ailleurs inconnu, l’a incité à le représenter dans ce costume. En 1871, sous le titre de la "Sultane", le tableau fit partie d’une exposition avec d’autres toiles de Manet; il en avait lui-même indiqué le prix de vente: 500 francs. Peut-être Manet en fit cadeau plus tard au critique d'art Adrien Marx, conjecture suggérée par la dédicace au dessus de la signature "à l'ami Adrien Marx", couvert plus tard mais qui est de nouveau visible.