Emanuel de Witte
(Alkmaar, 1617-1692, Amsterdam)
Intérieur de la Oude Kerk à Amsterdam, vers 1685
Huile sur bois, 54.5 x 45 cm
Signé en bas à gauche: E. De Wi[…]
Manke 48
A travers la nef principale, la vue s’étend de l’extrémité occidentale du bas-côté sud en direction du bas-côté nord. Des piliers ronds et massifs, posés sur des bases hautes et sombres, de même que de grandes fenêtres font de la Oude Kerk (Saint-Nicolas) une construction typique du gothique hollandais. De Witte en a souvent représenté l’intérieur. A gauche, sur une vaste galerie, se trouve l’orgue; à droite, dans la nef principale, se dresse la chaire sur laquelle prêche un ecclésiastique. Des lustres en laiton sont suspendus aux voûtes, de larges rayons lumineux tombent des fenêtres dépourvues de leurs vitraux colorés du Moyen Age. Les participants ne suivent pas tous attentivement le sermon: devant, vers le pilier de droite, deux jeunes gens discutent; quelqu’un dort, près du pilier de gauche, la tête sur le banc. A cette époque les messieurs gardaient leur chapeau sur la tête et les chiens assistaient aussi à l’office. On s’asseyait où l’on voulait ou l’on restait debout. Tout le monde porte des habits en blanc et en noir, et les enfants étaient vêtus de brun. Les bas rouges, les revers des manches, le ruban rouge du chapeau de l’homme au premier rang, la jupe rouge de la femme assise devant le pilier droit sont les seuls accents colorés. Et pourtant l’image est pleine d’"atmosphère": l’architecture blanchâtre est baignée d’une chaude lumière jaunâtre et une tonalité douce lie toutes ces couleurs.