Marc Chagall
(Liosno bei Witebsk, 1887-1985, Saint-Paul)
Le Mariage russe, 1909
Huile sur toile, 68.5 x 97.5 cm
Signé & daté en bas à droite (en cyrillic et en latin): Chagall 1909
Meyer 15
Né en 1887, à Liosno près de la ville judéo-russe de Vitebsk, Marc Chagall en rapporta des images qui l’accompagnèrent toute sa vie. Issus de ce monde dépourvu d’art, petit bourgeois et paysan, dans lequel l’artiste n’avait aucun modèle auquel se référer, ces tableaux possèdent un caractère unique provenant d’une réalité vécue et sensible. Peint en 1909, alors qu’il était âgé de vingt-deux ans, à Saint-Pétersbourg, le tableau ne laisse rien voir de sa formation académique acquise dans différentes écoles de cette ville dès 1907. Il est le reflet de la patrie de l'artiste. On y voit les rues larges, sans arbres, non pavées où, selon le temps et les saisons, la poussière se transforme en boue, les simples maisons basses en bois. La vue mélancolique ne s’anime qu’un instant, au moment où le cortège nuptial arrive au-dessus de l’horizon, conduit par deux musiciens qui précèdent les mariés suivis de la parenté. Seul le dernier est d’humeur joyeuse. Mais celle-ci ne parvient pas à vaincre les tons gris-brun et le vert passé du manteau du vieux violoniste. Le "Mariage" entra en possession du mécène Vinaver de Saint-Pétersbourg qui, en offrant une bourse à l’artiste, lui permit un séjour de quatre ans à Paris.